Conoce los riesgos de la soledad en la tercera edad

Los efectos de la soledad en la salud de los mayores pueden ser múltiples. Para empezar, afecta a la salud […]

Los efectos de la soledad en la salud de los mayores pueden ser múltiples. Para empezar, afecta a la salud mental, advierten expertos

La soledad en la tercera edad es un riesgo que conlleva a graves enfermedades y que puede traer consecuencias mucho mayores para el adulto mayor.

En España hay cerca de 4,7 millones de hogares unipersonales, 2 millones de los cuales (el 42,5 por ciento) están habitados por personas mayores de 65 años.

La proporción de mujeres de edad avanzada que viven solas es significativamente superior a la de hombres: 1,4 millones frente a 0,6 millones, algo que se explica por la mayor mortalidad precoz de los varones.

El 76,9 por ciento de las mujeres mayores que viven solas son viudas, frente al 43,2 por ciento de los hombres.

Respecto a ello, Juan Gonzalo Castilla, coordinador del Grupo de Psicología del Envejecimiento de la Sociedad Española de Geriatría y Gerontología (SEGG), aseguró que “podría pensarse que datos recientes proporcionarían una primera aproximación a la magnitud de la soledad de los mayores en España, pero cada vez son más las voces que proclaman que se trata de un problema de un calado mucho mayor”.

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Castilla calcula que se podría estimar con mucha seguridad que “más de 2,5 millones de personas mayores se sienten solas y que, de ellas, es posible que más de medio millón se sientan solas a menudo”.

Salud vulnerable por la soledad

Los efectos de la soledad en la salud de los mayores pueden ser múltiples. Para empezar, afecta a la salud mental y se asocia “a mayor riesgo de depresión, sobre todo si la soledad es sobrevenida e inesperada”, destaca Castilla.

Asimismo, se relaciona con un mayor consumo de alcohol, una frecuencia superior de ansiedad y peor calidad del sueño.

“Las personas solas tienen más riesgo de morir prematuramente, en torno a un 14 por ciento en algunos estudios y el doble de riesgo de mortalidad prematura que los obesos”, dijo.

Por otro lado, la reducción de las salidas a la calle por carecer de compañía se traduce en un empeoramiento de las enfermedades de tipo óseo, como la artrosis. También hay que tener en cuenta el riesgo de infecciones por la falta de higiene.

“Aumenta el riesgo de accidentes domésticos y, al estar solos, no ser atendidos rápida ni adecuadamente”, sentenció Castilla.

Agregó que “se ha comprobado que aumenta el riesgo de deterioro cognitivo y demencia, con peores puntuaciones en los diferentes test neuropsicológicos”.

Por su parte, Mari Carmen Martínez Altarriba, secretaria nacional de Semergen Solidaria, área de la Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria, sostuvo que la soledad en la tercera edad “se trata de un tema muy oculto”.

“Es una cuestión que atenta contra los derechos humanos; se considera un tipo de maltrato y la Organización Mundial de la Salud (OMS) la ha declarado como problema de salud”, expresó.

Martínez Altarriba explica que la soledad en adultos mayores se debe a la disminución de las relaciones sociales.

“La situación de abandono que conlleva la soledad en los mayores conduce también a una malnutrición, que repercute en un peor control de las enfermedades cardiovasculares y diabetes”, advirtió.

En resumen, cuando se habla del impacto sobre la salud, “la soledad podría llegar a ser tan dañina como fumar 15 cigarrillos al día, según calculó la Academia Americana de Psicología en 2017”.

16 octubre, 2019

Los efectos de la soledad en la salud de los mayores pueden ser múltiples. Para empezar, afecta a la salud mental, advierten expertos

La soledad en la tercera edad es un riesgo que conlleva a graves enfermedades y que puede traer consecuencias mucho mayores para el adulto mayor.

En España hay cerca de 4,7 millones de hogares unipersonales, 2 millones de los cuales (el 42,5 por ciento) están habitados por personas mayores de 65 años.

La proporción de mujeres de edad avanzada que viven solas es significativamente superior a la de hombres: 1,4 millones frente a 0,6 millones, algo que se explica por la mayor mortalidad precoz de los varones.

El 76,9 por ciento de las mujeres mayores que viven solas son viudas, frente al 43,2 por ciento de los hombres.

Respecto a ello, Juan Gonzalo Castilla, coordinador del Grupo de Psicología del Envejecimiento de la Sociedad Española de Geriatría y Gerontología (SEGG), aseguró que “podría pensarse que datos recientes proporcionarían una primera aproximación a la magnitud de la soledad de los mayores en España, pero cada vez son más las voces que proclaman que se trata de un problema de un calado mucho mayor”.

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Castilla calcula que se podría estimar con mucha seguridad que “más de 2,5 millones de personas mayores se sienten solas y que, de ellas, es posible que más de medio millón se sientan solas a menudo”.

Salud vulnerable por la soledad

Los efectos de la soledad en la salud de los mayores pueden ser múltiples. Para empezar, afecta a la salud mental y se asocia “a mayor riesgo de depresión, sobre todo si la soledad es sobrevenida e inesperada”, destaca Castilla.

Asimismo, se relaciona con un mayor consumo de alcohol, una frecuencia superior de ansiedad y peor calidad del sueño.

“Las personas solas tienen más riesgo de morir prematuramente, en torno a un 14 por ciento en algunos estudios y el doble de riesgo de mortalidad prematura que los obesos”, dijo.

Por otro lado, la reducción de las salidas a la calle por carecer de compañía se traduce en un empeoramiento de las enfermedades de tipo óseo, como la artrosis. También hay que tener en cuenta el riesgo de infecciones por la falta de higiene.

“Aumenta el riesgo de accidentes domésticos y, al estar solos, no ser atendidos rápida ni adecuadamente”, sentenció Castilla.

Agregó que “se ha comprobado que aumenta el riesgo de deterioro cognitivo y demencia, con peores puntuaciones en los diferentes test neuropsicológicos”.

Por su parte, Mari Carmen Martínez Altarriba, secretaria nacional de Semergen Solidaria, área de la Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria, sostuvo que la soledad en la tercera edad “se trata de un tema muy oculto”.

“Es una cuestión que atenta contra los derechos humanos; se considera un tipo de maltrato y la Organización Mundial de la Salud (OMS) la ha declarado como problema de salud”, expresó.

Martínez Altarriba explica que la soledad en adultos mayores se debe a la disminución de las relaciones sociales.

“La situación de abandono que conlleva la soledad en los mayores conduce también a una malnutrición, que repercute en un peor control de las enfermedades cardiovasculares y diabetes”, advirtió.

En resumen, cuando se habla del impacto sobre la salud, “la soledad podría llegar a ser tan dañina como fumar 15 cigarrillos al día, según calculó la Academia Americana de Psicología en 2017”.



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